Twee Bengaalse snackkarren staan ​​tegenover deze hoek van Jackson Heights, Queens. Elk claimt één kant van een 24-uurss Duane Reade, een zeldzame saaie plek in de menigte winkelpuien die Zuid-Aziatische snoepjes beletten en lunchbuffetten in de achterkamer die zich in stoom koesteren.

Tong was de eerste die anderhalf jaar geleden opende, gevolgd door Fuskahouse afgelopen januari. In eerste instantie parkeerde Fuskahouse een blok verderop, maar volgens Masud Rahman, de eigenaar, klaagden nabijgelegen restaurants dat ze klanten aan het verliezen waren en moest hij verhuizen.

De menu’s van de twee karren zijn vrijwel identiek en worden gekenmerkt door fuchka, een Bengaalse snack die verwant is aan gol gappa in het noorden van India en pani puri in het westen en zuiden. Munten van griesmeeldeeg worden in hete olie geschoven, waar ze opblazen, om te verschijnen als crackly, doorschijnende kaf.

Elke bol wordt aan de bovenkant geknepen om een ​​gat te maken, dat doet denken aan een eierschaal, uitgekomen. Een aardappelpuree en gele vatana, of gele spliterwten, wordt erin gestopt, zodat de crunch in romigheid valt, onder een hoop rode uien, heldere koriander, groene chili (op aanvraag) en knikken van geraspt hardgekookt ei.

Wat het belangrijkst is, is het tamarindewater, de diepe tang van tamarinde geslagen door bitnoon (zwart zout met een vleugje zwavel) en een masala waarvan het recept vertrouwelijk is voor elke verkoper. Giet een beetje in de gapende schaal, of dompel de bol er gewoon in en stop hem dan helemaal in je mond. Het barst in een keer uit van zuurzoet, koel en warm tegelijk.

De komst van twee fuchkawala’s (fuchka-verkopers) op dezelfde grasmat zou geen nieuws zijn in Dhaka, Bangladesh of Kolkata, de hoofdstad van de Indiase deelstaat West-Bengalen. Daar heb je je keuze uit karren met fuchka-schelpen hoog opgestapeld, gedrapeerd in plastic, als gevangen ballonnen.

Maar in New York is het niet zo gebruikelijk om Bengaalse snacks op straat te vinden. “Alles is hier, behalve dit,” zei mevrouw Naeem Khandaker, 26, de eigenaar van Tong en een inwoner van Bangladesh.

Hij maakt zijn fuchka-schelpen met een vleugje rijstmeel, voor extra knapperigheid, en bouwt zijn masala uit 16 ingrediënten die onbenoemd moeten blijven. Er zijn twee soorten tamarindewater beschikbaar, de ene spannend zuur (en superieur), de andere kant op zoet.

Zijn rivaal in Fuskahouse, de heer Rahman, 33, is een mede-Bengaalse immigrant die vroeger een taxi reed en nu twee Subway-franchises in Westchester runt. De mannen kennen elkaar; een paar jaar geleden waren ze kort kamergenoten.

De heer Rahman zei dat hij al lang van plan was een Bengaalse snackkar te openen, en toen hij de slangen in Tong zag – “mensen wachten, wachten” – voelde hij dat er behoefte was aan een andere optie.

De fuchka-schelpen in Tong zijn licht en snel te verbrijzelen, maar dat geldt ook voor Fuskahouse. In feite zijn beide versies heerlijk, hoewel ik de voorkeur gaf aan Tong’s vanwege zijn zure tamarindewater; Fuskahouse biedt slechts één type aan, met een suikerachtige tint.

Sommige van dezelfde elementen in fuchka verschijnen weer in chotpoti: aardappelpuree en gele vatana bedekt met tamarindewater tot bijna soepel, met de fuchka-schalen verpletterd en bezaaid bovenop. Nogmaals, een klein beetje gaat naar Tong voor het toevoegen van tomaat en komkommer, schokken van frisheid in een aardachtig gerecht.

Maar de jhal muri van Fuskahouse is degene waarvoor ik zou terugkomen, gepofte rijst gegooid met chanachur – een pittige bak linzen, geplette rijst, pinda’s en matchstick-lengte noedels van kikkererwtenmeel, en een snack op zichzelf – en een lepel saus, net genoeg om elke hap zonder verwelking te maken. De restjes bleven helemaal thuis.

En de aam vorta van Fuskahouse is verkwikkende, de rauwe mango gezalfd met masala, chili, mosterdolie en kasundi (gefermenteerde mosterdzaadpasta) – zoetzure wedijver voor de overwinning.

Beide karren hebben hun bewonderaars, allemaal bereid om te wachten terwijl hun snacks worden geassembleerd. Op een oogverblindend warme dag loungen tieners in de schaduw onder de luifel van Duane Reade en wisselden ze scherts uit met de Fuskahouse-koks. Een vrouwelijke kennis werd genoemd, en een jonge man riep: “Ik geef je haar nummer voor 10 fuchka.” Geen deal.

Welke kar je ook kiest, onthoud dat fuchka meteen moet worden gegeten. Op een andere zonovergoten middag zat een gezin bij de Tong-kar, klaar om op te springen toen de fuchka tevoorschijn kwam. Snel schepte de vader tamarindewater in de schelpen en overhandigde ze de cirkel, de pufjes waren zo lichtjes koud.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *