Er was een man genaamd Eddie in mijn weeklange zomerverhuur-aandeel dit jaar die een hele kostbare vakantiedag wijdde aan het maken van mol: uren frituren en droog roosteren en weken en vervolgens de splatters afvegen. De andere huisgenoten liepen in en uit het dek of het strand waar ze waren geweest, deden een dikke lading van niets: dommelen in hun stoelen, mensen kijken, hun boeken open maar ongelezen op hun schoot. Een paar sprints in de verkwikkende Atlantische branding onderbraken hun dutjes, waarin ze Eddie liefdevol bewonderden en uitkeken naar het diner.

Deze scherpe, romige en ronduit vrolijke citroenparfait is voor degenen onder ons die zich meer identificeren met de Eddies van de wereld – vakantie mol makers verenigen zich! – en die zomer beschouwen als een kans om ons eindelijk te concentreren op dat complexe project dat we de hele winter aan ons moodboard hebben vastgemaakt. Maar er is hier iets voor iedereen. De citroen-soda-gelatine en de karnemelk-gearomatiseerde – de “beslagen”, denk je dat je ze zou kunnen noemen – grotendeels in overeenstemming met de luchtige berichten van covers van zomertijdschriften; ze zijn in feite “lui” en “gemakkelijk” te maken. Maar de parfaits zelf, prachtige kolommen van flinterdunne lagen die tijd en aandacht vergen om op te bouwen, zijn voor degenen onder ons die denken dat een strandvakantie de beste tijd is om ‘Anna Karenina’ helemaal te lezen.

Frat boys maken al tientallen jaren met succes Jell-O-opnamen met commerciële pakketten, volgens de onfeilbare verhouding van één pakket tot twee kopjes vloeistof. Voor de keep-it-simple zomerploeg die verschillende bloederige Mary’s zal zijn wanneer ze dit proberen, is er ook een faalbestendige verhouding voor zelfgemaakte gelatine: drie eetlepels gewone gelatine zullen betrouwbaar drie kopjes vloeistof zetten.

Als je echter het variërende, leergierige type bent, zul je blij zijn te ontdekken dat drie eetlepels tot drie kopjes slechts een startpunt zijn, een betrouwbare route naar de jiggles. Nuances en complexiteiten zijn beschikbaar voor diegenen die geneigd zijn te sleutelen aan de stevigheid en de zachtheid van hun gelatine. Zuivel brengt zijn eigen stevige structuur naar de vergelijking en zet zich met gelatine steviger aan dan heldere vruchtensappen, zoals druif of framboos. Aardbei, met zijn lagere pectinegehalte, zal minder stevig uitharden dan citroen. Ananas zal ondertussen helemaal niet gaan zitten vanwege zijn enzymen.

Deze parfait krijgt zijn plooi van die zure tang van karnemelk en, natuurlijk, het citroensap. Maar er is een extra zinger: koolzuurhoudend sodawater in plaats van stil kraanwater zorgt voor bruisen in de mond. Je steekt je lepel door de wiebelige lagen en verwacht een romige, zachte mondvol, en in plaats daarvan zoemt het bijna op de tong – zoals het opwindende wonder van het doorslikken van een bij voordat hij de kans krijgt je te steken.

Als dit soort totale onderdompeling ervoor zorgt dat je meteen in slaap valt in je strandstoel om er gewoon over te lezen, probeer je het misschien liever tijdens het werkjaar, wanneer je al rechtop bent en schoenen draagt. Geen zweet. Citroen en karnemelk zijn beide direct beschikbaar in de winter. Scheur deze pagina uit en bewaar deze voor later. Het strekt zich uit over zowel seizoenen als temperamenten. Maar als je het soort persoon bent die vier verschillende soorten gedroogde chilipepers vrolijk in je weekendtas pakt voordat je naar de veerboot gaat, maak het dan nu, voordat de eisen van het jaar hun aanval beginnen. Je bent nog steeds op tijd klaar voor een duik voor het avondeten.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *