De ingang bevindt zich op de vijfde verdieping, net voorbij Neiman Marcus. Maar de actie is op de zesde verdieping, een Deco-kubistische trap zo groot dat je je misschien een beetje underdressed voelt, tenzij je Carole Lombard op één arm hebt. (Er is geen dresscode.)

Bovenaan bevind je je in een lounge waar een pianist en een oprechte bassist door satijnachtige jazz-normen glijden. Barmannen maken gestroomlijnde, ongecompliceerde drankjes die echte klassiekers zijn, zoals de Pendennis Club, of moderne drankjes gebouwd volgens klassieke proporties, zoals de Tritter rickey, een groot, bruisend jenever getal dat shimmies met absint. Rond zonsondergang, wanneer roze licht door de westelijke ramen sijpelt, moet het de meest aangename kamer binnen een mijl zijn om tevergeefs tegen het oude ennui te vechten.

Ze laten mensen ook in deze kamer eten, en het is verleidelijk. Maar er is meer te zien, kamer na kamer, allemaal aangelegd door de Londense interieurontwerpster David Collins Studio. Er zijn lederen banketten diep genoeg om een ​​klein kind in kwijt te raken. Daar tegenover staan ​​mohair-fluwelen stoelen die draaien zodat je rustig de kamer kunt overzien zonder je nek te strelen. Elke tafel krijgt een wit linnen doek en een flikkerende olielamp achter een witte porseleinen kap. De andere kleuren zijn zwart walnoot, nachtblauw en advocatengroen.

Op een gegeven moment legt een kapitein in een strak pak de wijnkaart neer. Het vermijdt vooral de nieuwste mode, zoals een croquet-feest op Nantucket. Later komt er een inleiding tot het menu. Onder de dagelijkse zorg van Jarrod Huth, de chef-kok van TAK Room, heeft het een continentaal thema en een à la carte formaat. Hoogtepunten zullen worden aangegeven, en de prime rib zal zeker worden genoemd, net als de gerestaureerde zilveren trolley uit de jaren 1930 waarop deze van tafel naar tafel wordt vervoerd.

Hier komt een Franse uiendip omringd door nieuw gefrituurde aardappelchips die donker zijn zonder een vleugje houtskool. Dit is TAK Room in een extreem knapperige, weelderig romige bite: een horsoeuvre uit de leeftijd van Naugahyde en polyester, getransformeerd in iets zo goed en puur dat het onberispelijk is.

De broodjes van het Parker House zijn zwaartekracht tartende orbs geserveerd met zacht gekweekte boter die, in de beste goocheltruc van de avond, oprijst uit een op maat gemaakt gerecht in zes identieke geribbelde krullen, zoals garnalen die een Busby Berkeley-routine uitvoeren.

Op maat bloeit als dat zijn een TAK Room-kenmerk; zie ook de oesterscrackers, zoals donskussens die zijn verkleind tot de grootte van Chiclets, geserveerd met de zijdezachte New England clam chowder die een van de meest sympathieke voorgerechten is en, voor $ 16, de beste waarde.

Een ander kenmerk is echter oneffenheid. Avocado Louie met een klein boeket andere groenten heeft spannend gelijk, dankzij een duizend eilanddressing die knettert van energie; de Caesarsalade, gemaakt terwijl je toekijkt, heeft bijna geen persoonlijkheid. Geraspte Parmezaanse kaas en ansjovis verdwijnen erin zonder een spoor achter te laten, samen met saaie croutons die wat aanwijzingen van de oesterscrackers kunnen bevatten.

Iets genaamd “warm zacht gekookt ei” is een rustig vreugdevolle viering van luxe smaken en texturen, de dooier loopt als lava over een boekweitblin en een hoop warme osetra-kaviaar in crème fraîche. (Ja, warm. Het is geweldig.) En de gekoelde garnalencocktail wordt vanaf nu mijn platonische ideaal van het gerecht. Maar de crabcake had heel weinig krabsmaak, op twee verschillende nachten, hoewel het bijna niets anders bevatte.

Kreeft-thermidor (nu is er een naam die ik al heel lang niet heb gehoord) is zo zacht, de saus zo luchtig en rijk, dat het eten ervan een intieme handeling wordt. Dover sole meunière heeft echter noch de knapperige huid, noch het sappige vlees dat deze vis zo aantrekkelijk kan maken.

Ja, het leven kan geen gigantische plaat dansende botergarnalen zijn. Toch is de kloof tussen geweldige en niet-geweldige items – niets komt in de buurt van slecht – een beetje te breed en komt het iets te vaak in beeld.

Stamgasten leren het menu te bewerken zoals golfspelers hun weg leren rond de achtste hole op Pebble Beach. Sommigen zullen dol zijn op de prime rib, die niet vochtiger kan zijn zonder verschillende chemiewetten te overtreden. Anderen zullen wensen dat het een meer geconcentreerde rundvleessmaak had en dat de flappen en handgrepen niet waren afgesneden, misschien in het streven naar een Kelleriaanse zoektocht naar rundersymmetrie.

Een groot aantal zal zich voor twee op de gebraden kip nestelen. Het vlees is sappig maar niet gushy, de smaak vol maar niet zout, de jus donker maar niet overmatig gereduceerd. Na de kip kan de patissier, Alex McClenaghan, een zeer verfijnde kokoscake of een urbane citroenschuimgebak aanbieden, maar je zou bijna gek moeten zijn om de chocoladetaart niet te krijgen. Zeker een naaste verwant van de voedseltaart van de duivel, weeft zijn versie met donkere chocolade cremeux tussen de vele, vele lagen, allemaal verpakt in een donkere chocolade glazuur.

En er zullen stamgasten zijn, omdat de beloningen van TAK Room, als je ze kunt vinden en ervoor betalen, net zo intens zijn als de chocolade in die cake. De kern van het publiek kan blijken te zijn reizigers in bruikleen van de Surf Club en Mr. Keller’s bolwerken in Californië, of het kunnen gewoon mensen zijn die graag het gevoel hebben de country club te laten crashen. Anti-plutocraat koorts komt en gaat, maar de attributen van de Amerikaanse aristocratie zijn altijd ergens in stijl.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *