Er is niet veel decor op de witte bakstenen muren van Handsome Rice, een nieuw Koreaans fast-casual restaurant in Murray Hill. Een enkele ingelijste afdruk bij de deur kondigt aan dat de gemarineerde korte rib, of galbi, is gemaakt met Omaha Steaks-rundvlees met korrelafwerking dat 21 dagen is verouderd voor “extra zachte textuur”. Dit is een belangrijk detail, een idee waarom je bevindt je hier.

De gesneden, geribde korte rib neemt een duik in een mix van ui, verse knoflook, sojasaus, Koreaanse peer en een vleugje suiker gedurende 24 uur voordat het wordt gegrild. Het is afgewerkt onder een fakkel en gegarneerd met rook. Soepel met zoete sappen, het is het soort galbi dat je zou verwachten bij Koreaanse barbecuerestaurants een paar lanen ten westen in Koreatown in Manhattan, niet op een plek in de stijl van een toonbank. En niet voor minder dan $ 15.

Bij Handsome Rice, dat in november werd geopend, wordt de galbi geleverd in een Koreaanse lunchbox of dosirak. Het wordt geserveerd op broeden paarse rijst, een mix van diep getinte verboden rijst gestoomd met witte rijst met korte korrels. De combinatie is aantrekkelijk, maar dat is niet de enige reden voor de naam van het restaurant.

De chef-kok en eigenaar, Hansong Kim, verdiende de bijnaam ‘knap’ – een goede benadering van de uitspraak van zijn naam – toen hij een M.B.A.-kandidaat was aan de Johnson & Wales University in Providence, R.I.

De heer Kim, 36, werkt sinds 2014 in New York City als onderzoeks- en ontwikkelingschef en restaurantconsulent. In Zuid-Korea, waar hij opgroeide en naar de culinaire school ging, heeft hij al verschillende kookboeken gepubliceerd. “Ik besloot dat ik meer ervaring nodig had, dus ik stopte met alles en kwam hierheen”, zei hij.

De rijstdoos kan worden samengesteld met jeyuk, varkensvlees gekruid met een glans van gochujang, of schaafsel van rib-eye badend in een gezoete sojamarinade. De uitbijter van al het umami-rijke vlees is kipfilet bereid met kruiden zoals tijm, rozemarijn en oregano. Het wordt 80 minuten gekookt en vervolgens gegrild, in plakjes gesneden en geserveerd met romige avocado.

Je kunt de Handsome Rice dosirak-doos bestellen, die een beetje van alles bevat, maar het samengaan van rozemarijn en zoete soja bracht mijn smaak op gespannen voet. De dozen zelf zijn gecompartimenteerd voor een selectie van banchan. Onlangs waren er geroosterde, dikke zoete aardappelen, snel ingemaakte kool, bieten en bladgroenten.

Kimchi wordt apart verkocht, maar is de $ 2,95 waard. De gefermenteerde kool barst van een bruisende crunch en wordt onderstreept door de tang van fruitige rode pepervlokken. Het bijt en verfrist alles tegelijk.

Naast rijstdozen staan ​​er twee kommen op het menu. Japchae is een flinke wirwar van zoete aardappelnoedels – malser dan taai – bezaaid met babymaïs, ui en frilly houten oorpaddestoelen. Het gerecht is vaak te zoet en glad met olie, maar in de handen van Mr. Kim is het afgemeten en ingetogen.

Bibimbap wordt geserveerd als een bed van ruwe groenten gegarneerd met gevederde worteltjes, gemarineerde taugé, daikon kimchi en rondes van zomerpompoen. Een zijde van paarse rijst en een klodder pittige chogochujang maken van een salade een bevredigende lunch. Overpresteren van gluttons zoals ik kan een stapel pittig varkensvlees toevoegen.

Op slechts 300 vierkante voet, is knappe rijst nauwelijks ruim. Er zijn drie krukken onder een korte toonbank – een betere plek om op uw voedsel te wachten dan het daadwerkelijk te eten. In zijn keuken ter grootte van een duimafdruk frituurt Mr. Kim frituurbeslag zonder been, dijbeenderen, glazuren en vervolgens in een opwarmingseenheid totdat een bestelling wordt geplaatst. Het is een zegen voor snelle doorlooptijden, maar deze methode verandert de korstige korstjes in zachte schillen.

Kim is een exclusieve distributeur van Omiberry Berry Tea, een Zuid-Koreaans drankje gemaakt met schisandra, een vrucht waarvan wordt gezegd dat het vijf smaken heeft – zoet, zuur, bitter, zout en scherp – evenals antioxiderende eigenschappen.

“Ik wilde de Koreaanse cultuur in New York verspreiden met een redelijke prijs en verse ingrediënten.” Zei Kim. “Als je hier iets eet, is het hetzelfde als wanneer je in Seoul was.” Na een voorproefje van die boterachtige, zachte galbi, geloof ik hem.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *