Nami Nori heeft bescheiden doelen en een beperkt menu. Het breekt niet veel culinaire grond, en het diner daar zal niet veel langer duren dan een uur. Maar zijn ideeën over waarde zijn fris en het klopt dat andere, vergelijkbare plaatsen niet eens op letten.

Het werd acht weken geleden geopend in Carmine Street in Greenwich Village met een flinke publiciteit en het lijkt sindsdien populairder te zijn geworden. De meeste van de 39 zitplaatsen zijn voor walk-ins, dus reserveringen zijn schaars. Ik ben altijd zonder een weg gegaan en arriveerde net voor de deuren om 17:30 uur open. Elke keer als ik terugkom, lijkt de lijn buiten eerder te zijn begonnen en langer te zijn geworden.

Een goed deel van de trekking is dat het menu als goedkoop leest. Temaki is de specialiteit, gekruide rijst onder een sushi-achtige topping, zoals gehakte yellowtail en lente-uitjes; elke bundel wordt samengehouden met een groen-zwart vierkant van nori. Bijna allemaal kosten $ 5, $ 6 of $ 7, en je kunt waarschijnlijk een licht diner maken van vijf van hen.

De meeste mensen zullen waarschijnlijk meer eten dan dat. Ze zullen het voorgerechtmenu willen doorzoeken, waar een aantal intrigerende verrassingen wachten, met name de boterachtige miso-clamsoep en de sappige inktvis gebakken in een beslag dat zo donzig en licht is als een nieuw donsjack. En ze zullen de maaltijd waarschijnlijk eindigen met een van de ijssandwiches, slim gekleed als temaki. Maar met een bescheiden eetlust of een kleine daad van zelfdiscipline, kunt u uw cheque onder $ 30 houden, vóór belasting en fooi.

Engelstalige sushi-repen noemen meestal hun temaki-handrolletjes, hoewel ‘handgerolde sushi’ een betere vertaling zou zijn. In tegenstelling tot de pittige tonijnmaki die strak wordt opgerold met een bamboemat en vervolgens in zes of acht opgeruimde vaten wordt gesneden, samengedrukt in een vel nori, worden temaki gevormd door vingers en palmen, zonder hulp van enig gereedschap. Ze hebben de neiging om een ietwat losse, casual uitstraling te hebben; als zijden sjaals op de schouders van Parijse vrouwen, lijken hun nori-wikkels per ongeluk in de juiste positie te zijn gevallen. Vanwege dit heeft Temaki ook de neiging om zichzelf te ontspannen, daarom worden ze over het algemeen recht over de sushi-toonbank geleid, van de hand van de chef naar de uwe en vandaar, idealiter, in uw mond.

Bij de meeste omakase sushi-salons die rollen, lijken ze op een klein ijshoorntje, met nori als het hoorntje. Om de een of andere reden gebruiken de toonaangevende temaki-bars van New York een andere configuratie: DomoDomo in West Houston Street, misschien het eerste voorbeeld van het genre, gebruikt een cilinder met een open einde die eruit ziet als de loop van een pistool. Dat geldt ook voor de Sugarfish spin-off KazuNori in NoMad en de Daigo Hand Roll Bar in de DeKalb Market Hall in Brooklyn.

Nami Nori heeft een eigen temaki-bouwstijl. Elk vierkant van zeewier is niet gewikkeld of opgerold, maar zacht gebogen in een U. Warme rijst stroomt door de holte. Bovendien is wat in Sushiland de neta wordt genoemd, het hoofdingrediënt. Natuurlijk is yellowtail-lente-ui een optie, samen met pittige tonijn of zalm met avocado of komkommer. Net als de California roll, zijn deze goed voorbereid, hoewel een beetje rustig; iemand zal het doen als je een bekend oriëntatiepunt aan de tafel wilt zien.

De krabdynamietrol klinkt alsof het in die categorie is, maar de favoriet van mall-sushi is uitgekleed tot zijn onzuivere benodigdheden: sneeuwkrab en tobiko-mayonaise, geroosterd en samengeknepen in nori waaraan korrels gepofte rijst zijn geplakt.

Korea spieren in de gestreepte-bas temaki met een vurige streep chojang en een verfrissende garnering van gescheurde perilla bladeren en daikon. China heeft een aantal opwindende optredens gedaan door wat XO-saus te lenen aan de zeeschelpenrol en gefermenteerde bonen-chili saus tot een samenstelling die duidelijk mapo tofu oproept. Het is een van de vele veganistische temaki, waaronder een onweerstaanbare gevuld met auberginepulp geroosterd met miso. Een strooi gobo-chips bovenop heeft dezelfde functie als de aardappelsticks op een Venezolaanse hotdog.

De temaki komen aan in afzonderlijke houten houders die voorkomen dat ze tijdens het transport loskomen. Omdat restaurants geloven dat mensen geen voedsel kunnen consumeren zonder expliciete instructies, wordt u verteld om te proberen deze vierkante taco in twee beten te eten. Proberen? Neem zoveel beten als je nodig hebt. Voor mij is het drie of vier.

De rijst zal los zijn, nauwelijks bij elkaar gehouden door zijn eigen plakkerigheid. En het zal worden gekruid door iemand die de locatie kent van de plek waar zoet en scherp samenkomt. De nori zal zo fris zijn dat je tanden er doorheen scheuren als scheermesjes. Dit zal het geval zijn, of u nu op een rotanstoel aan een van de twee balies of aan een witgekalkte tafel in het voorvenster zit. Dit zijn enkele van de kleine geneugten die een zeer goede sushi-balie betrouwbaar biedt, meestal tegen een veel hogere prijs.

De drie vrienden die Nami Nori bedachten – Taka Sakaeda, de chef-kok; Jihan Lee, de chef de cuisine; en Lisa Limb, wiens titel directeur operaties is, ontmoetten elkaar toen ze in Masa werkten. Een van de meest memorabele gebeurtenissen in dat restaurant is het moment waarop een chef een U-vormige temaki gevuld met gehakte toro en lente-uitjes verlengt om aan te geven dat de sneeuwstorm van sushi is afgelopen. De oprichters van Nami Nori hebben duidelijk bestudeerd hoe Masa’s aandacht voor kleine details zoals scherpe nori en clued-in-service bijdraagt ​​aan het algemene gevoel van luxe, en ze zijn erin geslaagd om een ​​deel van dat gevoel over te brengen naar een restaurant dat drukker is, minder formeel Japans in ontwerp en goedkoper. (Om eerlijk te zijn, is elk ander restaurant in New York goedkoper dan Masa.)

Natuurlijk communiceert Masa ook luxe door een non-stop stroom van truffels en kaviaar. Witte Italiaanse truffels kunnen worden toegevoegd aan een van de temaki bij Nami Nori voor een extra $ 20, en Kaluga-kaviaar voor nog eens $ 10, omdat mijn server me eraan herinnerde de eerste keer dat ik daar at. Ik kreeg nooit meer de lastige verkoop, wat een geluk is, want als het was volgehouden, zou ik me zijn gaan afvragen hoe toegewijd het restaurant echt is aan het houden van goedkope skates zoals ik.

Alleen omdat de prijzen laag zijn, kan niet worden gegarandeerd dat u een goedkope maaltijd zult hebben. Dit is wat ik beschouw als het Smorgasburg-effect, genoemd naar de openluchtmarkten waar bijna alles net iets te klein lijkt om te lunchen. Ik heb meer dan $ 100 per persoon bij Nami Nori uitgegeven, zonder de hulp van truffels maar met behulp van alcohol en zee-egels.

Dat was echter mijn keuze, en een geheim van het vroege succes van het restaurant is dat je die keuzes kunt maken. U kunt eenvoudig een veganistische maaltijd of een glutenvrije maaltijd samenstellen. Nami Nori is een gastvrije plek, gebouwd om meegaand te zijn. Ze geven je het gevoel dat je welkom bent, zelfs als ze je laten wachten op een tafel.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *