New York wordt druk met hete potten. De stad is nog niet in dezelfde klasse als, zeg, Chongqing, waar het gerecht naar verluidt is ontstaan ​​en waar een vereniging die zich toelegt op het bijhouden van dergelijke dingen zegt dat er ongeveer 50.000 plaatsen zijn om het te eten. New York heeft naar mijn mening slechts twee of drie dozijn, de meeste in de secties van Brooklyn, Queens en Lower Manhattan met een aanzienlijke Chinese bevolking. Maar nieuwe hot pot-restaurants lijken om de paar weken aan te komen, met enkele onafhankelijke exploitanten onder een groeiend aantal ketens uit China.

Downtown Flushing, Queens, heeft Little Sheep Hot Pot, opgericht in Binnen-Mongolië en een van de eerste hot pot-leveranciers in New York die verder gaat dan het all-you-can-eat-model, wat leidde tot een wijdverbreide verbetering van de ingrediëntkwaliteit; Meneer Hotpot, bekend onder de varkensliefhebbers van de stad om zijn romige, ivoorkleurige varkensbouillon; en Liuyishou Hot Pot, een Chongqing-gebaseerde zorg waar de gekruide rundvet dat een essentieel onderdeel is van de Sichuan-hete pot, wordt gevormd in de vorm van een lachende, vastgebonden koe.

Verder naar het zuiden in Vlissingen ligt Niu Pot, de beste hotpot-vestiging van de stad door verschillende maatregelen, waaronder het aantal en de complexiteit van de bouillons. Niu Pot kookt een zeer goede wintermeloen-soep en serveert het in de holle schaal van de meloen, hoewel het vooral bekend staat om het serveren van gemarmerde plakjes rauw rundvlees strak om een ​​Barbiepop gewikkeld, zoals een jurk voor Lady Gaga.

In Manhattan zijn hotpot-buitenposten langs de Bowery geplant in een lijn die op weg is naar Chinatown, beginnend met Zhen Wei Fang. Als er een ‘hot pot’-restaurant was geweest in’ Blade Runner ‘, zou het eruit hebben gezien als Zhen Wei Fang, een import uit Miami met privécabines, gelijktijdige video’s naast elkaar geprojecteerd op de muren en een robotgastheer bij de ingang. (Het gevoel van een toekomst die mis is gegaan, werkte de robot niet de laatste keer dat ik ging.) Een paar blokken naar het zuiden is Tang Hotpot, waarschijnlijk de meest luxe warme pot in de stad. Het menu wordt geïllustreerd met stilleven ingrediëntfoto’s die eruit zien alsof Vermeer ze schilderde, en de foto’s zijn niet zo ver van de realiteit.

Bijna al deze emporiums bieden Sichuan hot pot, een bouillon bedekt met een diepe plak chili-olie waarin gedroogde rode pepers, Sichuan-peperkorrels en verschillende andere kruiden ronddraaien zoals de overblijfselen van speelgoedzeilboten na een orkaan. Maar Da Long Yi Hot Pot, die in mei opende in een ruimte met een tweede verdieping boven Canal Street, heeft het voordeel ten opzichte van de meeste van zijn concurrenten dat ze in Sichuan zijn ontstaan. De thuisbasis, waarvan meer dan 200 Da Long Yis heeft uitgegeven, is de provinciale hoofdstad Chengdu. Chongqing werd in 1997 administratief geschoren van de rest van de provincie.

Hoewel je je naam op een touchpad bovenaan de trap intoetst om op de wachtlijst van Da Long Yi te komen, en je leert dat je tafel klaar is uit een geautomatiseerde tekst, bestel je door een X op het papieren menu te potlood, in een vakje naast het gewenste item. Het menu geeft ook aan hoe lang elk item in de kokende soep moet worden gehouden.

Het spreekt voor zich dat je een hete Sichuan-pot wilt bij Da Long Yi. Je wordt gevraagd of je het mild, medium of pittig wilt, hoewel er in mijn ervaring niet veel verschil is. Een belangrijkere vraag is of u uw maaltijd alleen in Sichuan-bouillon kookt; in een gespleten pot met Sichuan-bouillon aan de ene kant en tomaat- of champignonbouillon, geen van beiden pittig, aan de andere kant; of in een pot met drie kamers met een aantal van elk. De beperkte reeks keuzes kan een voordeel zijn voor een beginnende hot potter, die misschien overspoeld wordt door de maximalistische menu’s bij Tang of Niu Pot.

De gesplitste potten maken Da Long Yi een goede plek om iemand te nemen met een lage tolerantie voor warmte, hoewel het praktisch gezien onmogelijk is om een ​​Sichuan hete potmaaltijd te eten zonder ten minste een lepel of twee chili-olie in te nemen. Oude handen weten dat de olie de neiging heeft weg te poolen van het gebied van de bouillon dat het meest woedend borrelt, en ingrediënten die na het koken uit de pot in dit gebied worden verwijderd, komen relatief schoon tevoorschijn.

Of dit wenselijk is, varieert van eter tot eter en van ingrediënt tot ingrediënt. Diep gegroefd, gevouwen of gelaagd voedsel – de Kungfu-runder pens verspreid op een heuvel van afgestoken ijs; de tofu-skins; de gefrituurde deegsticks bekend als youtiao of, op het menu van Da Long Yi, “gefrituurd broodje” – bewaar kruidige olie in hoeveelheden die uitdagend kunnen worden. Extreem gladde producten, zoals de hardgekookte kwarteleitjes, de konijnennieren die op een tandenstoker zijn gespeerd, of de lange en verrassend gladde buizen van eendendarm, aan de andere kant, kunnen een reis door de diepste patch van chili-olie overleven zonder merkbaar schade.

Je kunt, als je wilt, de gewoonte van Chengdu of Chongqing volgen door je te concentreren op ingrediënten die meer gewaardeerd worden voor gevoel dan voor smaak. De eendendarmen bijvoorbeeld, die snel samentrekken in de hete bouillon en ongeveer 30 seconden later tevoorschijn komen met de textuur van nauwelijks gekookte inktvis. Of de bleke ivoren bladen van afgeplatte slagader, die na het koken ongeveer twee keer zo lang een langdurige kauw hebben die me aan geoduck doet denken.

Aan de andere kant kunnen smaakvollere ingrediënten, nadat ze een paar minuten hebben gekookt, helpen om de bouillons op te peppen, die niet zo diep of complex zijn als bij sommige andere leveranciers van warme potten. Dit is niet van toepassing op de lengtes van maïskolven, die in het begin nergens naar smaken. En ik zou de ‘groenteschotel’ vermijden, die meer op een slaschotel leek. Maar het is handig om in gedachten te houden dat als je gesneden oesterzwammen, of madeliefjesgroen, of kelpbanden die in knopen zijn gebonden, of zelfs de Hershey’s Kiss-vormige visballetjes met kleverige oranje kuit erin, in de soep gooit en vergeet over hen voor een tijdje, zullen zowel de ingrediënten als de soep tot de gelegenheid rijzen.

Sommige ingrediënten houd je echter in je eetstokjes en kijk 30 seconden of een minuut totdat je ziet dat ze klaar zijn. De marmeren tegels van Wagyu-rib zijn in deze categorie, en het lam uit Nieuw-Zeeland geschoren zo dun als prosciutto, en de Kurobuta-varkensbuik uit Japan. De hele garnalen op houten spiesjes zijn zacht en lopen in iets meer dan een minuut. De lieve, kleine botfilets hebben misschien twee keer zoveel nodig.

Zelfs als je voorzichtig bent om deze beten uit het borrelende midden van de pot te trekken, weg van de olie, zullen de chilipepers en Sichuan-peperkorrels je vroeg of laat inhalen. Ze bouwen zich op je tong op, ze infiltreren langzaam in je dipsaus, en de maltintint neemt het over. Er is op dat moment natuurlijk geen sprake van vechten, hoewel een kom witte rijst een goede investering in de toekomst is.

En wanneer het gesprek aan de tafel volledig is gestopt, wanneer het water dat je in sadistisch kleine kopjes blijft gieten niet meer helpt, is er één ding dat wel zal doen: vers watermeloensap, verkocht door de karaf.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *