Was het niet Sartre die zei: “De hel is de work-outmuziek van andere mensen?” van het Equinox Hotel in Hudson Yards. Zoals je waarschijnlijk al geraden hebt, is het Equinox Hotel eigendom van de mensen van de Equinox-sportschool, hoewel ze willen dat je ze als meer dan dat beschouwt. Tegenwoordig zijn het ook ‘fitness-toerisme’-mensen, met wie je een bergklimtocht, een surfexpeditie kunt boeken, of, als dat een beetje te dicht bij de natuur klinkt, een verblijf in een 1000 meter hoge Manhattan-toren bij de eerste van wat Equinox belooft, zal ooit een constellatie van 75 hotels over de hele wereld zijn.

De kamers beginnen bij $ 700, wat veel geld lijkt voor een nacht in een deel van de stad waar sommige New Yorkers overdag niet komen. Maar het geeft je wel toegang tot een spa, drie soorten zwembaden, een kudde SoulCycles en een fitnesscentrum, of wat ik een sportschool zou noemen.

Vanaf augustus heeft het hotel ook Electric Lemon. Wat me deed denken aan dat citaat van Sartre, of wie dan ook, was de muziek in het restaurant, die een snelle, indringende, mechanische beat had. Het klonk een beetje als de muziek die je hoort in die hotels met aardse lobby’s en bars die elk drankje op het menu een ‘kenmerkende cocktail’ noemen, maar die muziek heeft meer een ‘oontz oontz oontz’-ding aan de hand, terwijl de De elektrische Lemon-afspeellijst heeft een uitgesproken “feel the burn” -smaak.

De muziek is niet bot verpulverend luid, maar het is dom genoeg om een van de factoren te worden die ervoor zorgt dat Electric Lemon in de vreemde categorie van goede restaurants komt waar je waarschijnlijk niet wilt eten. Het restaurant wordt gerund door het bedrijf van restaurateur Stephen Starr, en zoals je al weet of je in Le Coucou of Upland bent geweest (om twee van de ongeveer drie dozijn Starr-plaatsen te noemen), weet hij hoe je de juiste stukken kunt vinden en ze kunt plaatsen alles bij elkaar.

Dat is wat hij doet bij Electric Lemon, waar hij lijkt te begrijpen dat veel klanten zichzelf niet identificeren als fitnesstoeristen, en dat zelfs degenen die dat wel doen, in de stemming zijn na een sprong van de loopband, voor een hamburger en een glas pinot noir. Maar het is een zware strijd; de ruimte lijkt te vechten tegen het restaurant dat erin probeert te leven.

Er is een redelijk grote wijnkaart samengesteld door Natascha Patterer, de drankmanager. Als ze de taak van het paren van flessen met cardio-apparatuur ontmoedigde, liet ze het niet zien. Ze heeft bekende namen en stijlen, veel uit Frankrijk, samen met een paar mysterieuze gasten verzameld.

Er zijn zelfs een handvol flessen voor minder dan $ 50. Dit is klassiek Stephen Starr anti-snobbisme, en het is een verfrissende verandering van de lijsten van die sommeliers die maandenlang proberen een enkele fles te krijgen van een of andere vigneron die geen telefoon heeft en een ezel rijdt om te werken.

Wat cocktails betreft, hebben medische autoriteiten lang gedebatteerd of een krachtige training zou moeten worden gevolgd door een enkele, perfecte martini of een hele rij van hen. De website van het Equinox Hotel lijkt de laatste mening te onderschrijven en moedigt klanten aan om ‘de hele dag langs te komen’ voor ‘een serie intensieve martini’s’. De laatste keer dat ik een serie intensieve martini’s had, werd er een hoge -intensiteit dutje, dus ik ben geslaagd.

Ik kan je echter vertellen dat de barmannen van Electric Lemon een oogopenend groot drankje, een Bucks Bunny genaamd, uit wortelsap, gember en Armagnac schudden, een combinatie die in andere handen waarschijnlijk tot explosies zal leiden. Als dat meer klinkt dan je aankan, belooft de website dat “een adaptogene superfood latte” beschikbaar is.

Er is ook een strak opgerold mezcal-nummer genaamd “Kyle Knall, Y’all.” De naam roept geen Oaxaca op, maar het roept wel Kyle Knall op, de chef van Electric Lemon. In zijn laatste restaurant, een sympathieke, naar bourbon ruikende plek genaamd Maysville, ontgonnen meneer Knall een zuidelijke ader. In mijn geheugen was veel van het eten daar bruin, of misschien lijkt het gewoon zo in tegenstelling tot de psychedelische kleuren die hij rondhangt bij Electric Lemon. Worteldiamanten steken uit een diepgroene koriander-limoenmarinade voor scheermestweekleppige schelpdieren; zonnige gele broccolibloemen sieren een platbrood van geplette aardappel bedekt met gegrilde broccolini en een jonge schapenkaas. Mr. Knall schildert zijn borden met radijs, bieten, kruisbessen, cherrytomaten en de tuin van bladeren, en het vrolijke palet kan je in een goed humeur brengen voordat je de eerste hap hebt genomen.

De smaken zijn ook levendig. Mr. Knall lijkt de wijzerplaten te hebben aangepast zodat elk gerecht wat zuurgraad of sappigheid of kruidige frisheid heeft, en niets is ook bijzonder vet, wat de mate lijkt te zijn van de gebaren van de keuken in de richting van gezond eten. De paarse sappen van geroosterde druiven vallen over de zoete, dieprode draden van ingemaakte ají dulci-pepers en hartvormige muntblaadjes die een bord pan-geroosterde coquilles sieren.

Kleine vliegende schotels met ravioli zijn gevuld met gemalen eend. Je kunt zelfs de knapperige, gouden schil proeven, hoewel je het niet kunt voelen, omdat de vulling volledig zacht is. Het is heerlijk, maar de smaak is erg winters en zwaar totdat je een van de schijven met rauwe appel raakt die met citroenverbena is gegooid, en dan wordt alles lichter. De keuken is erg goed, maar het is niet perfect. Eén nacht was het heilbot hoofdgerecht matig gaar en mijn kip was serieus droog en splintery.

De desserts van Kelly Nam zijn moderner dan de rest van het eten, en soms meer dan goed voor ze is. Er is een heel vreemde, de Chocolate Moon Rock, die eruit ziet als koude linzen en wortels en smaakt naar een Aero-reep. Een minder vreemde die met citroen in verschillende vormen speelt, wordt de Electric Lemon Curd genoemd. Het is stevig genoeg om het hele menu op een bord te belichamen.

Maar de ruimte van Electric Lemon neemt pieken van energie die het voedsel kan veroorzaken en vlakt ze af. Het is een onhandig, smal gebied, en hoewel de ontwerpers van de Rockwell Group met succes een lounge hebben gemaakt die ideaal zou zijn voor een rustig hotel in Las Vegas, lijkt de eetkamer er helemaal vanaf te zijn. Het is gewoon een groep tafels naast de liftbank; als het restaurant een kantoor was, zou dit de teambuilding zijn en niemand zou het gebruiken.

Aan de ene muur is een kromgetrokken, golvende circusspiegel waardoor de kamer lijkt te smelten. Ondertussen luister je naar een workout-afspeellijst die waarschijnlijk niet van jou is, of van Sartre. Misschien is het antwoord om oordopjes te dragen. Gesprek zou moeilijk zijn, maar het zou in ieder geval de gymervaring compleet maken.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *